Con la Ciudad como escenario, comenzó la XXI Cumbre de Mercociudades

Con epicentro en la Estación Belgrano, las primeras actividades se concretaron este miércoles por la mañana y contaron con la participación de representantes de 130 ciudades de América Latina. Por la tarde, las actividades se desarrollarán en el Teatro Municipal “1º de Mayo” y serán encabezada por el intendente José Corral. A las 17.30 habrá una conferencia de prensa, a las 18 se llevará a cabo la apertura oficial, a las 19 se desarrollarán paneles a cargo de especialistas internacionales y a las 20 habrá espectáculos abiertos al público en general.

Bajo el lema “Construcción de sociedades resilientes en el marco de la integración regional”, este miércoles por la mañana comenzó la XXI Cumbre de Mercociudades que tiene a la ciudad de Santa Fe como escenario. Se trata del encuentro anual más trascendente de la principal Red de gobiernos locales del Mercosur y un referente destacado en los procesos de integración.
El Centro de Convenciones Estación Belgrano fue el epicentro de las primeras actividades. Por un lado, se desarrolló la reunión de Dirección Ejecutiva de Mercociudades. Fue encabezada por el intendente José Corral y contó con la participación de alcaldes, intendentes y representantes de las ciudades argentinas de Santa Fe y Rosario, brasileñas de Porto Alegre y Sao Paulo, la chilena de Lo Prado y la uruguaya de Montevideo.
Por otro, se concretaron dos paneles que contaron con las disertaciones de referentes internacionales especializados en las materias. El primero llevó por título “Desarrollo Sostenible. Experiencias a partir de la cooperación internacional con el Fondo Francés Mundial para el Medio Ambiente”; en tanto que el segundo se denominó “El Enfoque de Resiliencia de Ciudades. La experiencia del Programa 100RC”.

Orgullo santafesino
La secretaria de Comunicación y Desarrollo Estratégico del Gobierno de la ciudad de Santa Fe, Andrea Valsagna, destacó la trascendencia que tiene para la Ciudad ser sede de la Cumbre: “Nos sentimos muy orgullosos porque estamos recibiendo a representantes de ciudades de distintos países de América Latina, además de referentes de primer nivel de Organismos Internacionales tanto de Naciones Unidas como de Organismos de Créditos y organismos que financian y tienen proyectos conjuntos con la Ciudad, como la Fundación Rockefeller, el Programa 100 Ciudades Resilientes y el Fondo Francés para el Ambiente Mundial”.
Valsagna, que también es la directora de Resiliencia (CRO) de la Ciudad, añadió: “Somos sede de esta Cumbre porque Santa Fe fue elegida para ejercer la presidencia, así que desde este viernes el intendente José Corral va a ser el Presidente de la Red de Ciudades durante todo el período 2016-2017. En consonancia, hay que resaltar que estos espacios son muy importantes porque permiten a las ciudades discutir y analizar problemáticas comunes y además nos estamos sumando a un movimiento internacional que procura que los gobiernos locales tengan voz propia y sean escuchados en las decisiones internacionales y que contemos con financiamiento para desarrollar proyectos que beneficien a las ciudades”.

La Ciudad, integrante de 100 CR
“Hay 17 localidades latinoamericanas que conforman este el Programa 100 Ciudades Resilientes (100 CR) y sólo dos ciudades son de la Argentina que: Santa Fe y Buenos Aires”, subrayó Eugene Zapata, director Regional para América Latina y el Caribe del Programa 100 CR. En este sentido, completó sosteniendo: “Trabajamos en una visión de desarrollo a largo plazo para las ciudades. Tenemos una plataforma de 90 socios del sector privado de todo el mundo como Microsoft, Siemens, el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial, que una vez que las ciudades identifican los ejes de desarrollo para el futuro, estas entidades ofrecen fondos, asistencia técnica y acompañamiento para que esos planes se vuelvan realidad”.
Por otra parte, Zapata indicó que “la ciudad de Santa Fe ha tenido un papel muy destacado dentro de nuestra Red. Al formar parte de las 100 CR -en las que se encuentran desde Londres, París y México, hasta pequeñas ciudades palestinas- hay un intercambio de experiencias muy rico, en el que Santa Fe forma parte de la conversación mundial. Nosotros, con el apoyo de la Fundación Rockefeller, le abrimos a esta ciudad la posibilidad de contar con 99 socios en el planeta para tomar experiencias de lo bueno y lo malo”.
“No hay una ciudad en el mundo que le alcance los recursos para resolver los problemas. Los municipios tampoco tienen las potestades fiscales que quisieran. El presupuesto propio con el que cuentan nunca va alcanzar porque la demanda de servicios básicos es creciente, entonces el enfoque de resiliencia te permite obtener soluciones de otro tipo para financiar los problemas”, aseguró Eugene Zapata para finalizar destacando la importancia de haber recuperado la Estación Belgrano: “Este espacio vale oro, por la historia que tiene, por el valor que tiene ante la gente, la ubicación con la que cuenta, en definitiva esto es un capital enorme con el que cuenta la ciudad, que puede ser un detonador de economía de bienestar para la Ciudad”.

La Ciudad, ejemplo de resiliencia
“El Enfoque de Resiliencia de Ciudades. La experiencia del Programa 100RC” fue el título del segundo panel de la primera jornada de la Cumbre donde disertaron el director Regional para América Latina y el Caribe del Programa 100 CR, Eugene Zapata; el Vicedirector de Resiliencia (Deputy CRO) de Porto Alegre, Patrik Fontes; y la directora de Resiliencia (CRO) de Santa Fe y secretaria de Comunicación y Desarrollo Estratégico del Gobierno de la ciudad de Santa Fe, Andrea Valsagna.
En primer lugar, Zapata realizó una introducción al programa 100CR y explicó cómo fue el proceso de selección de las ciudades que lo integran a partir del 100 aniversario de la Fundación Rockefeller. “Porto Alegre y Santa Fe fueron seleccionadas porque son ejemplos de resiliencia”, manifestó. Luego, Valsagna dio cuenta de cómo Santa Fe inició este proceso de resiliencia a partir de las catástrofes hídricas que atravesó, cuáles fueron los desafíos que enfrentó para salir adelante y transformar las debilidades en fortalezas. Y por último, cerró el panel, Patrik Fontes, quien detalló cómo Porto Alegre es resiliente en relación a la violencia. Con el lema de lograr una “ciudad en paz”, visibilizaron los problemas, plantearon los objetivos estratégicos y establecieron las metas a seguir para alcanzar la meta.

Experiencias en Desarrollo Sostenible
El primer panel de la Cumbre abordó la temática “Desarrollo Sostenible. Experiencias a partir de la cooperación internacional con el Fondo Francés Mundial para el Medio Ambiente”. En los dos auditorios principales, que se vieron colmados en su capacidad, los asistentes tuvieron la posibilidad de compartir tres proyectos en marcha: Cinturón Metropolitano de Guatemala; Cuenca del Río Pilcomayo en la región Chaqueña; y Reserva Urbana del Oeste de la ciudad de Santa Fe.
En todos los casos, coincidieron en la necesidad de desarrollar planes de ordenamiento territorial, que permitan la convivencia de las actividades humanas con el medio ambiente, como así también la búsqueda de espacios para la participación y concertación urbana, la sensibilización en torno al cambio climático de la población y las autoridades.
La intervención inicial estuvo a cargo del secretario General del Fondo Francés para el Medio Ambiente (FFEM), François-Xavier Duporge, quien dio marco al relato de las experiencias. “Ésta es una oportunidad única para que los municipios cuenten al mundo sobre las acciones concretas que están implementando en materia de medio ambiente y cambio climático”, resaltó.
A su turno, la directora de Desarrollo de la Fundación para el Ecodesarrollo y la Conservación (FUNDAECO), Karen Aguilar, presentó la experiencia guatemalteca; luego el director de la Fundación ProYungas, Alejandro Brown, expuso el proyecto sobre la región chaqueña; y finalmente el director de la Agencia de Cooperación Internacional, Inversiones y Comercio Exterior del Gobierno de la Ciudad, Pablo Tabares, brindó detalles sobre la experiencia que lleva adelante Santa Fe con el Proyecto Reserva Urbana del Oeste.

Apertura oficial
La programación continuará este miércoles por la tarde en la sala Mayor del Teatro Municipal. A las 17.30, en el Museo del Teatro, se desarrollará una conferencia de prensa que contará con la presencia del intendente José Corral; del jefe de Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Horacio Rodríguez Larreta; del secretario municipal de Relaciones internacionales y Federativas -SMRIF- de San Pablo (Brasil), Vicentre Trevas; y de dos referentes de la Organización de las Naciones Unidas (ONU): el director Regional de ONU-Habitat para América Latina y el Caribe, Elkin Velásquez; y el jefe de la Oficina Regional para las Américas de la Oficina de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres, Ricardo Mena.
A las 18 se desarrollará el acto de apertura oficial de la XXI Cumbre con la participación del José Corral; del gobernador Miguel Lifschitz; de Horacio Rodríguez Larreta; y del secretario del Consejo Federal de Inversiones, Juan José Ciácera.
Luego, a las 19 y en el mismo espacio, se concretarán tres paneles: “Resiliencia Urbana y Desarrollo Sostenible” a cargo de Jorge Melguizo, consultor internacional en gestión pública, proyectos urbanos integrales, cultura y participación social; “Financiación de la nueva Agenda Urbana”, a cargo de Elkin Velásquez; y “La agenda para el desarrollo sostenible y la reducción del riesgo de desastres”, a cargo de Ricardo Mena.
Una vez que culmine la apertura oficial, aproximadamente a las 20, se realizará la intervención lumínica “Texturas de luz” sobre la fachada del Teatro Municipal y en la Plazoleta Fragata Sarmiento se desarrollará el espectáculo “Paisajes sonoros”, con la participación de Emparche Ensamble de Percusión junto a Fanfarria Ambulante, Maca Revolt, Gogo y Lucila Castillo, Gabriel de Pedro Quinteto y Sergio Torres. Las propuestas son abiertas al público y podrán disfrutarse de forma gratuita.